Un joueur, un palmarès : Gigi Riva (ITA)

01/04/2016 à 16:03

Luigi Riva - Né le 7 novembre 1944 à Leggiuno (Italie). 1,80 m, 78 kg. Clubs : Legnano (1962-63), Cagliari (1963-76). Pour lui, Cagliari a retiré le numéro 11.

Un joueur, un palmarès : Gigi Riva (ITA)

Poste : attaquant

Finaliste de la Coupe du monde en 1970 contre le Brésil (Italie). Champion d'Europe des nations en 1968 (Italie). Champion d'Italie en 1970 (Cagliari). Trois fois meilleur buteur du Championnat d'Italie, en 1967 (18 buts), 1969 (20 buts) et 1970 (21 buts), deuxième en 1968 (13 buts) et 1972 (21 buts) (Cagliari). 42 sélections, 35 buts (record national) de 1965 à 1974. Au classement du Ballon d'Or France Football, il fut deuxième en 1969 (derrière Gianni Rivera) et troisième en 1970 (derrière Gerd Müller et Bobby Moore). Son palmarès est inversement proportionnel à son talent. Unanimement considéré comme un des meilleurs - si ce n'est le meilleur - attaquants de l'histoire du football italien, Luigi Riva n'a eu que deux amours dans sa vie : Cagliari et la Nazionale. Puissant, technique, doté d'une frappe monumentale, il possède une moyenne de buts en équipe nationale dans la lignée de celles de Pelé, Gerd Müller ou Ferenc Puskas. Giampiero Boniperti, alors président de la Juventus, avait demandé aux dirigeants de Cagliari quelle contrepartie ils réclamaient pour le transfert de Riva. Réponse des Sardes : Roberto Bettega, Franco Causio, Claudio Gentile ou Antonello Cuccuredu, plus Loris Boni de la Sampdoria. Sans surprise, la Juve n'a pas donné suite... Le 5 janvier 2005, le numéro 11 de Riva a définitivement été retiré dans les jeux de maillot de Cagliari. Le dernier joueur à l'avoir porté, Rocco Sabato, a remis son maillot à Riva au cours d'une cérémonie. Gigi Riva a fondé en 1976 la première école de football en Sardaigne, qui porte son nom.

(Source Stéphane Bitton)